Σάββατο, 24 Φεβρουαρίου 2018

Το βασίλειο των cracktros!

Σχεδόν όλοι όσοι έχουμε πιάσει στα χέρια μας 8μπιτο ή 16μπιτο υπολογιστή ή ακόμα και κονσόλες μέχρι και το 2005 σίγουρα θα έχουμε πετύχει κάποιο παιχνίδι που ξεκινάει με cracktro (intros, τα λέγαμε στα 80s πάντως) από το group που το "έσπασε". Τα cracktros μπορεί να είναι από ένα απλό μήνυμα τυπωμένο στην οθόνη μέχρι και κάποιο εντυπωσιακότατο demo των γραφικών και ηχητικών δυνατοτήτων του μηχανήματος ή, καλύτερα, του group που το έφτιαξε!

Προσωπικά μπήκα στον κόσμο των cracktros την "χρυσή" εποχή του Commodore 64, όπου είχα πετύχει παιχνίδια που είχαν μέχρι και 3 διαφορετικά cractros μέχρι να ξεκινήσουν (απ' όποιο group πέρναγαν τους έβαζε και ένα!). Ήταν η εποχή που δεν είχε γεννηθεί ακόμα η demoscene και τα cracktros ήταν αναμφισβήτητα ό,τι πιο εντυπωσιακό μπορούσε να δει κανείς - μέχρι που οι ίδιοι οι άνθρωποι που τα έφτιαχναν ξεκίνησαν την δημιουργία ολόκληρων multipart demos. Την συνέχεια την γνωρίζετε, η demoscene ζει εδώ και πολλά χρόνια μέρες δόξας και τα μέλη της μας χαρίζουν εκπληκτικές δημιουργίες σε κάθε πιθανή και απίθανη πλατφόρμα.

Έχω δει καταπληκτικά cracktros τα τελευταία 30τόσα χρόνια. Μετά την εποχή του 64άρη ομολογώ ότι δεν εντυπωσιάστηκα και τόσο από ό,τι είδα σε Amiga και PC (αλλά μάλλον απ' ότι διαπιστώνω πλέον είχα δει ελάχιστα και όχι και τόσο αντιπροσωπευτικά), αλλά έμεινα με το στόμα ανοιχτό από την πληθώρα εντυπωσιακότατων παραγωγών που συνάντησα στο Playstation (ναι, φυσικά το πρώτο) εκεί όπου θα μπορούσε κανείς με ασφάλεια να συμπεράνει ότι η όλη σκηνή ζούσε μέρες δόξας και αναγέννησης.

Τέλος πάντων, για να μην πολυλογώ, το θέμα είναι ότι υπάρχουν χιλιάδες υπέροχα cracktros για να θαυμάσει κανείς "εκεί έξω". Τώρα μάλιστα αυτό μπορεί να γίνει με ιδιαίτερα απλό τρόπο: απλά επισκεφθείτε το flashtro.com και θαυμάστε αμέτρητα cracktros μέσα από τον browser σας (μέσω Flash και/ή HTML5).


Το Flashtro διαθέτει μια ανεξάντλητη βιβλιοθήκη εκατοντάδων (ή και χιλιάδων, ίσως) cracktros που συνεχώς ανανεώνεται, και καλύπτει δεκάδες πλατφόρμες, από Commodore 64 μέχρι Amiga και από Sega Genesis μέχρι Nintendo 3DS!

Συν τοις άλλοις παρέχει αρκετές χρήσιμες πληροφορίες, εργαλεία αλλά και forum και αποτελεί ένας υπέροχο τρόπο να περάσετε λίγο ελεύθερο χρόνο θαυμάζοντας υπέροχα cracktros του παρελθόντος απ' όπου κι αν βρίσκεστε.

Τι, ακόμα εδώ είσαστε;

Παρασκευή, 16 Φεβρουαρίου 2018

AEON demo για ΖΧ Spectrum

Triebkraft και 4th Dimension και πάλι. Τι; Δεν θυμάστε; Για κοιτάξτε εδώ, σας παρακαλώ, και αύριο να έρθετε με τον κηδεμόνα σας!

Τι να πω, οι άνθρωποι τον ξέρουν τον Spectrum τους! Μετά το άψογης και μινιμαλιστικής αισθητικής σχεδόν εξ ολοκλήρου φτιαγμένο σε λευκό και μαύρο WeeD, οι Triebkraft και 4th Dimension επιστρέφουν με διάθεση αυτή τη φορά να παίξουν με τα χρώματα!

Όσοι αγαπήσαμε το μικρό μαύρο κουτί με τα λαστιχένια πλήκτρα του θείου Clive γνωρίζουμε πολύ καλά ότι τα χρώματα δεν είναι το δυνατό του σημείο. Ή, για να το θέσω πιο σωστά, μια χαρά είναι τα χρώματά του, αρκεί να μην προσπαθήσουμε να "στριμώξουμε" πάνω από 2 από δαύτα σε μία μήτρα 8x8 pixels (κάπως έπρεπε να χωρέσουν όλες οι πληροφορίες στην μνήμη χωρίς να την φάνε και όλη, τι να κάνουμε, έτσι ήταν τα πράγματα τότε!). Εκεί γίνεται το έλα να δεις, χάνει η μάνα το παιδί και το παιδί τη μάνα, μπλέκονται τα μπούτια μας και, βασικά, για να μην υπερβάλλω και να σταματήσω την ακατάσχετη φλυαρία, το αποτέλεσμα απλά δεν είναι το προσδοκώμενο...


Ε, εκεί είναι λοιπόν που σκάνε μύτη παραγωγές όπως το AEON να μας ανοίξουν τα μάτια (και το στόμα). Εκπληκτική χρήση των χρωμάτων - που σε πολλά parts φαίνεται να ξεπερνά τους περιορισμούς του hardware -, εντυπωσιακά εφέ, ποικιλία και διάρκεια τέτοια που να μην καταντάει κουραστικό. Όλα τα παραπάνω επενδεδυμένα με δυνατή Techno μουσική, όπως ακριβώς αρμόζει.

Μπορείτε να κατεβάσετε το AEON από εδώ ή απλά να το παρακολουθήσετε στο video. Α, για να μην ξεχάσω, το εν λόγω demo είναι παραγωγή του 2008, παρουσιάστηκε στο party The Ultimate Meeting και κατέλαβε την πρώτη θέση (αν και αυτό όπως έχω ξαναγράψει δεν έχει και ιδιαίτερη σημασία, καθώς τα κριτήρια δεν είναι πάντοτε αντικειμενικά). Απολαύστε το.

 


Τρίτη, 13 Φεβρουαρίου 2018

Lunatico για Commodore 64

Σήμερα το πρωί είχα την τύχη, ψάχνοντας να εντοπίσω κάποιο νέο, αξιόλογο demo για τον Commodore 64 που να μην είχε υποπέσει στην αντίληψή μου (ξέρω, πολύ ιδιαίτερος τρόπος για να περνάει η ώρα του πρωινού καφέ) είχα την τύχη να πέσω πάνω στο Lunatico. Και γράφω "τύχη" γιατί το Lunatico είναι πραγματικά εξαιρετικό. Για να είμαι ακριβής, είναι από τα καλύτερα demos που έχω δει ποτέ σε 64άρη, σίγουρα μέσα στα 10 κορυφαία. Κι αυτό κάθε άλλο παρά εύκολη υπόθεση είναι...

Ψάχνοντάς το λοιπόν λίγο περισσότερο ήθελα να τσεκάρω ποιο group είναι αυτοί οι lft που δεν τους είχα ξανακούσει ποτέ μου; Επρόκειτο για καινούριο φρούτο ή για κάποιους καθιερωμένους εδώ και δεκαετίες στον χώρο sceners που απλώς δεν είχαν υποπέσει στην αντίληψή μου;


Η απάντηση, σε ό,τι έχει να κάνει με την χρονική παρουσία στον χώρο ήταν κάπου στη μέση: η πρώτη παραγωγή που χρεώνεται σε κάποιο group ονομαζόμενο lft είναι από το 2004, ένα 4Κ demo που τρέχει σε Linux. "Group" είπα; Γράψε λάθος! Γιατί δεν πρόκειται για group από coders αλλά για ένα μονάχα άτομο, τον εκ Σουηδίας ορμώμενο Linus Åkesson.

Στο σημείο αυτό είναι που σηκώνεις τα χέρια ψηλά και ψάχνεις να βρεις το emoticon με το "respect": τι έκανε το άτομο, ρε παιδιά; Αν κάτσετε και παρακολουθήσετε το Lunatico είναι από την αρχή μέχρι το τέλος του χάρμα ιδέσθαι όντας άρτιο από αισθητικής απόψεως ενώ ταυτόχρονα βρίθει εντυπωσιακών εφέ. Στα συν του το ότι σε κάποια σημεία έχει και καλή (εννοώντας του γούστου μου) μουσική. Και όλα αυτά τα έχει κάνει μόνος του ο Linus! Οπότε, το ξαναγράφω για να το εμπεδώσουμε: τι έκανε το άτομο, ρε παιδιά;


Είναι πραγματικά δύσκολο να εκφράσω γραπτώς (χωρίς τις ανάλογες χειρονομίες!) τον θαυμασμό μου για άτομα ταλαντούχα, αποτελεσματικά και στοχοπροσηλωμένα όπως είναι ο Linus Åkesson. Το θέμα όμως είναι ότι κρίνοντας (και) εκ του αποτελέσματος, το ότι ο άνθρωπος εντελώς μόνος του έχει κάνει δουλειές σπάνιας ποιότητας όπως το Lunatico, απλά με ξεπερνά. Θαυμασμός και σεβασμός λοιπόν στον αξιότιμο κύριο Åkesson, το λαμπρό αυτό τέκνο από το παγωμένο Lund.

Α, ναι, για να μην το ξεχάσω, το Lunatico ήταν στο διαγωνιστικό τμήμα του demoparty X 2016 όπου και κατέλαβε την 2η θέση πίσω από το (σαφώς χειρότερο) The Phoenix Code των Bonzai. Το πώς ακριβώς εξηγείται αυτό δεν το γνωρίζω, ίσως και εκεί στο εξωτερικό να λειτουργούν περισσότερο με κλίκες παρά ακριβοδίκαια, όπως άλλωστε έχουμε διδάξει πρώτοι εμείς οι Έλληνες σε όλον τον πλανήτη εδώ και χιλιάδες χρόνια (να μας χαιρόμαστε). Ίσως ο συμπαθής Linus να αφιερώνει πολλή ώρα στον προγραμματισμό, στα γραφικά και στη μουσική και να μην έχει τον χρόνο να κάνει - τις απαραίτητες, όπως φαίνεται - δημόσιες σχέσεις. Όπως και να 'χει, θεωρώ ότι οποιοσδήποτε αντικειμενικός κριτής δει τη δουλειά του, απλά θα θαυμάσει την επιμονή του και το πολύπτυχο ταλέντο του. Keep up the good work, Linus!

Σάββατο, 10 Φεβρουαρίου 2018

Το φωτογραφικό λεύκωμα του 6ου Amicamp

Σας έγραψα αρκετά πράγματα για το 6ο Amicamp που έλαβε χώρα το Σαββατοκύριακο 27-28 Ιανουαρίου στον χώρο του Found.ation. Επειδή όμως όπως γνωρίζουμε μία εικόνα ίσον χίλιες λέξεις, τι καλύτερο από μερικές δεκάδες εικόνες;

Καλές παρέες, πολλές ωραίες στιγμές, φίλοι μαζεμένοι από διάφορα σημεία της Ελλάδας και ό,τι καλύτερο από Amigas, είτε classic είτε nextgen. Νέα παιχνίδια ελληνικής προέλευσης, διαγωνισμοί Sensible World of Soccer και Pinball Fantasies, co-op (!) τερματισμός του Agony με άπειρα cheats, απ' όλα είχε ο μπαξές εκείνο το ωραίο διήμερο.

Ακολουθούν λοιπόν φωτογραφίες από τη διοργάνωση από διάφορες πηγές που συνθέτουν το απόλυτο φωτογραφικό λεύκωμα του 6ου Amicamp. Χωρίς άλλα λόγια. Απολαύστε τις!