Δευτέρα, 21 Μαΐου 2018

Rubicon Run The Maze για τον ZX Spectrum

Θυμάστε τον John Blythe, έτσι; Τι; Όχι; Κακώς, πολύ κακώς καθώς αυτό σημαίνει ότι ναι μεν διαβάζετε το blog αλλά δεν σας μένουν και πολλά πράγματα από δαύτο!

Και το λέω αυτό διότι δεν έχω αναφερθεί μία ή δύο φορές στον εν λόγω κύριο. Πώς θα μπορούσα άλλωστε, αφού είναι πιο ενεργός και από το... AZAX, καθώς μας έχει χαρίσει μέσα σε περίπου 2 χρόνια 7 ολόκληρα παιχνίδια, κάποια εκ των οποίων είναι - πόσο πιο απλά να το θέσω, άραγε - καταπληκτικές παραγωγές.

Δώστε βάση: The Darkness of Raven Wood (BBC Micro/Electron), Prince of Persia (BBC Master), The Incredible Shrinking Professor (ZX Spectrum), White Light (BBC Micro, BBC Master), Foggy's Quest (ZX Spectrum), Circuitry (ZX spectrum) και τώρα, Rubicon Run The Maze και πάλι για ZX Spectrum.


Το νέο παιχνίδι του κυρίου Blythe (που φέρει τον τίτλο μιας εξαιρετικά ποιοτικής και ενδιαφέρουσας τηλεοπτικής σειράς που δυστυχώς δεν συνεχίστηκε πέραν του πρώτου κύκλου) είναι ένα arcade game το οποίο, όπως και όλες οι δημιουργίες του John για ZX Spectrum έχει υλοποιηθεί μέσω του Arcade Game Designer του Jonathan Cauldwell. Αυτή τη φορά όμως, και σε αντίθεση με τους προηγούμενους τίτλους της Rucksack Games για τον Speccy δεν έχουμε να κάνουμε με platformer, αλλά με ένα παιχνίδι τύπου run/search the maze, οπότε ξεφεύγουμε αρκετά από το καθιερωμένο μοτίβο της εταιρίας. Αυτό πάντως δεν είναι απαραιτήτως καλό, καθώς ειδικά τα Circuitry και Foggy's Quest ήταν ιδιαίτερα αξιόλογες κυκλοφορίες με εξαιρετικά γραφικά. Ειδικά στον τελευταίο τομέα το Rubicon δεν τα πάει τόσο καλά όσο οι προαναφερθέντες τίτλοι, αλλά είναι και η προοπτική του παιχνιδιού που δεν προσφέρεται για αριστουργήματα. Εντάξει, κάποιος θα πει ότι παρόμοια προοπτική είχε και το Sabre Wulf με πάααρα πολύ καλύτερα αποτελέσματα, αλλά εμείς δεν θα του δώσουμε σημασία γιατί θα είναι απλά κακεντρεχής!


Όπως συνηθίζει, ο John Blythe, πέραν του ίδιου του παιχνιδιού έχει επιμεληθεί και το artwork του εξωφύλλου του, με εξαιρετικά αποτελέσματα για μία ακόμη φορά. Όσοι διαθέτετε (ή εξομοιώνετε) 128άρη Spectrum θα μπορέσετε να απολαύσετε πέραν του ίδιου του Rubicon Run The Maze και το συμπαθητικό tune που έχουν επιμεληθεί οι FER'Phantom, CJ.Echo.Triumph και ADD257. Μπορείτε να κατεβάσετε το Rubicon από εδώ.

Δευτέρα, 14 Μαΐου 2018

CRTC3 demo για Amstrad Plus

Ώρες-ώρες βλέπω demos ή παιχνίδια για τα τελευταία 8μπιτα μηχανήματα που κυκλοφόρησαν, όπως ήταν ο SAM Coupe ή οι υπολογιστές της σειράς Amstrad CPC Plus, και αρχίζω να αναρωτιέμαι. Αναρωτιέμαι "what if?", τι θα συνέβαινε, πόσο διαφορετικά θα ήταν τα πράγματα εάν αυτοί οι υπολογιστές είχαν κυκλοφορήσει 3-4 χρόνια νωρίτερα και οι 16μπιτοι (Amiga, Atari ST) 2-3 χρόνια αργότερα. Τι παιχνιδάρες θα είχαμε χαρεί εμείς που μεγαλώσαμε με TRS-80 CoCo και Sinclair ZX Spectrum και που τα 8 χρώματα με color clashing μας έδιναν την εντύπωση χρωματικής πανδαισίας...

Πραγματικά, οι προαναφερθέντες έσχατοι εκπρόσωποι της 8μπιτης σχολής, χάρη στα chips ήχου και (κυρίως) γραφικών που διέθεταν, στα χέρια ενός αξιόλογου coder μπορούσαν να δώσουν demos και παιχνίδια που θα έκαναν, αν όχι την Amiga (δύσκολα τα πράγματα εκεί), τουλάχιστον τον ST να χαμηλώσει το βλέμμα προς το πάτωμα ντροπιασμένος. Γνωρίζουμε άλλωστε όλοι όσοι ασχολούμαστε με το ευγενές σπορ της συλλογής retro σαβούρας ότι ναι μεν δεν κάνουν τα ράσα τον παπά, αλλά το chipset τον υπολογιστή!

Αφορμή για όλα τα παραπάνω ήταν το demo CRTC3 για τους υπολογιστές της σειράς Amstrad CPC Plus, το οποίο παρουσιάστηκε για πρώτη φορά στο demoparty Alchimie, στα τέλη του προηγούμενου έτους, και έκανε αίσθηση, κατακτώντας μάλιστα και την 1η θέση στο διαγωνιστικό τμήμα (καθώς έχω γράψει επανειλημμένως ότι λίγη σημασία έχουν για μένα οι κατατάξεις που βασίζονται σε υποκειμενικούς παράγοντες, απλά αναφέρω την θέση ως γεγονός περισσότερο, παρά ως απόδειξη της ποιότητας του demo).


Το CRTC3 είναι μια συμπαραγωγή των Flower Corp., Futurs και X-men και τρέχει από cartridge (!), χαρίζοντας ομαλή μετάβαση μεταξύ των διαφόρων parts του και ακαριαίο χρόνο φορτώματος. Είναι αρκετά μικρό σε διάρκεια (σχεδόν 4 λεπτά, τα υπόλοιπα είναι greetings) αλλά αξίζει, καθώς, όπως προανέφερα, σε βάζει σε σκέψεις με τα γραφικά, τα χρώματα και την κίνησή του. Enough is enough όμως, αφήνω κατά μέρους την πολυλογία ώστε να μπορέσετε να απολαύσετε το CRTC3!


Δευτέρα, 7 Μαΐου 2018

Case για τον Next κανείς;

Πώς τα φέρνει η ζωή... Λίγες μέρες μετά τον θάνατο του Rick Dickinson, οι μεταλλικές μήτρες που θα δώσουν σάρκα και οστά στο τελευταίο του δημιούργημα είναι έτοιμες! Σαν να μας έκλεινε πονηρά το μάτι φεύγοντας από τον μάταιο τούτο κόσμο (που παρόλα αυτά καλός είναι μιας και δεν υπάρχει κι άλλος) αφήνοντας παρακαταθήκη τον ZX Spectrum της νέας χιλιετίας...






Φυσικά τα νέα για τις μήτρες είναι κάτι παραπάνω από καλοδεχούμενα, καθώς σιγά-σιγά αχνοφαίνεται λίγο φως στην άκρη του τούνελ και το τελευταίο και πλέον δύσκολο κομμάτι του Next (case+πληκτρολόγιο) δείχνει να υλοποιείται. Λίγη υπομονή ακόμα, φάγαμε τον γάιδαρο άλλωστε, δεν θα κολλήσουμε στην ουρά, έτσι δεν είναι;


Σε άλλα νέα - σχετικά όμως - το Lemmings για τον Spectrum Next προχωράει ακάθεκτο. Ρίξτε μια ματιά στο πολύ ενδιαφέρον blog του δημιουργού του Mike Daily για τα τελευταία νέα...

Όσοι θέλετε να πάρετε μια γεύση από τις ηχητικές δυνατότητες του ZX Spectrum Next στήστε αυτί στο παρακάτω video:


Τελειώνουμε με το Baggers in Space το οποίο πλέον είναι κάτι παραπάνω από έναν απλό κλώνο του Jetpac. Τι, δεν με πιστεύετε; Δείτε μόνοι σας:


Ως συνήθως, εδώ θα είμαστε για οτιδήποτε νεώτερο - ελπίζω και με περισσότερο χρόνο στη διάθεσή μας. Να είστε καλά και να προσέχετε μην φάτε κανέναν κεραυνό στο δοξαπατρί!

Τετάρτη, 2 Μαΐου 2018

The art of Rick Dickinson

Συμπληρώθηκε ήδη μία εβδομάδα από τότε που ο Rick Dickinson δεν βρίσκεται πια ανάμεσά μας. Ο industrial designer που έδωσε σχήμα και μορφή σε μερικά από τα πλέον εμβληματικά computers της δεκαετίας του '80 ήταν ένας άνθρωπος απλός και προσιτός, που ζούσε τις χαρές της ζωής και προσπαθούσε να ρουφήξει την κάθε στιγμή, λες και γνώριζε ότι θα έφευγε από τα εγκόσμια πρόωρα, στα 63 του χρόνια...


Ο Rick ανέκαθεν θαύμαζε οτιδήποτε ήταν ωραίο, οτιδήποτε ήταν άρτιο αισθητικά. Αν κάποιος επιλέξει να περάσει μερικές ώρες ψάχνοντας τις φωτογραφίες που είχε ανεβάσει στο flickr ο συμπαθής δημιουργός, θα διαπιστώσει χωρίς κόπο την αγάπη του αποθανόντος για τα κλασικά αυτοκίνητα, τις φυσικές ομορφιές και το (κάποτε) ασθενές φύλλο μεταξύ άλλων. Εδώ ο άνθρωπος είχε φτιάξει ολόκληρο album με πάνω από 200 φωτογραφίες από μπύρες και καφέδες, τι να λέμε τώρα; Μιλάμε για bon vivant από τους λίγους, για έναν άνθρωπο που τον χαίρεσαι επειδή ξέρεις ότι χαιρόταν και αυτός τη ζωή του.

Δυστυχώς, τώρα που έφυγε ο Rick μπορούμε να χαρούμε μονάχα με το γεγονός ότι μπορεί να μην ήταν πλήρης ημερών, αλλά ήταν σίγουρα πλήρης έργων και εμπειριών. Και αυτό, είναι μάλλον σημαντικότερο...

Σας αφήνω με μερικές από τις δημιουργίες του Rick Dickinson που ίσως να μη γνωρίζατε και, πραγματικά, αξίζει τον κόπο να τις δείτε...

Pandora, Z88 κλπ...






Στα χρόνια του QL









ZX Spectrum Next













Ο γιος του Spectrum








O QL του 21ου αιώνα










Τρίτη, 1 Μαΐου 2018

The Spectrum Show επεισόδιο 72

Αν όλοι οι retro computers είχαν στις τάξεις των οπαδών τους ανθρώπους σαν τον Paul Jenkinson είναι σίγουρο ότι δεν θα προλαβαίναμε τα νέα! Μόλις 8 ημέρες από τη στιγμή που ο Paul διέθεσε προς download το τελευταίο του παιχνίδι για τον ZX Spectrum (ROVR), ο δεν-κουράζομαι-ποτέ Speccy lover μας χαρίζει ένα ακόμα επεισόδιο του The Spectrum Show, το 72ο, τον ιδανικό ίσως τρόπο ώστε να απολαύσετε χαλαρά το Πρωτομαγιάτικο καφεδάκι σας.

Στο 72ο επεισόδιο λοιπόν του The Spectrum Show διαπιστώνει κανείς με μεγάλη ικανοποίηση ότι ο Paul, όχι μονάχα δεν έχει κουραστεί και κορεστεί, αλλά το αντίθετο, δεν προλαβαίνει (!), καθώς μας υπόσχεται μελλοντικές παρουσιάσεις παιχνιδιών που δεν τα πρόλαβε στο τωρινό επεισόδιο. Καθώς ακόμα δεν έχουμε συνέλθει από την απώλεια του Rick Dickinson είναι πραγματικά ευχάριστο και ελπιδοφόρο να βλέπουμε ανθρώπους όπως ο Paul που αξιοποιούν και με το παραπάνω το κάθε λεπτό που τους χαρίστηκε σε αυτή τη ζωή και σε αυτόν τον κόσμο. Από εμένα προσωπικά μονάχα σεβασμός και θαυμασμός στον Paul και σε όλους όσους λειτουργούν με τρόπο ανάλογο, προτιμώντας τις κάθε είδους επάλξεις από τους κάθε είδους καναπέδες...

Στα του 72ου επεισοδίου τώρα, πέραν των κλασικών "νέων" (μια 30ετία πίσω, να τ' αφήσω;), ο Paul με τον Geoff κάνουν μια ενδιαφέρουσα κουβεντούλα για τα Βρετανικά software houses της 8bit εποχής και αφού ο Paul μας έχει παρουσιάσει αρκετά νέα παιχνίδια αλλά και ένα πολύ ενδιαφέρον θέμα για την... ταφόπλακα στην πορεία της Imagine, το παιχνίδι που θα πουλιόταν μαζί με έξτρα hardware, το Bandersnatch (μια "εξελιγμένη" υλοποίηση τελικά κυκλοφόρησε μερικά χρόνια αργότερα από την Psygnosis ως Brataccas - πονεμένη ιστορία για τον γράφοντα). Α, και για να μην το ξεχάσω, το επεισόδιο ολοκληρώνεται με μία (ακόμη) παρουσίαση ενός παιχνιδιού που τρέχει και στον 16άρη ZX Spectrum, ενός τίτλου που θεωρείται από αρκετούς ως η πλέον εμβληματική κυκλοφορία στην ιστορία του μηχανήματος: ναι, αναφέρομαι στο 3D Deathchase της Micromega. Όσοι δεν γνωρίζετε την μεγαλειώδη δημιουργία του Mervyn J. Estcourt επιστρέψτε πάραυτα στα θρανία σας και δοκιμάστε το άμεσα (κυκλοφορούν και αρκετά remakes του σε σύγχρονες πλατφόρμες, άλλωστε).

Α, ναι, λέγαμε για το 72ο επεισόδιο του The Spectrum Show. Ιδού:


Πέμπτη, 26 Απριλίου 2018

May you rest in peace, Rick Dickinson

Πριν από μερικές ώρες έγινε γνωστό ότι, σύμφωνα με την επιστολή της συζύγου του, ο Rick Dickinson δεν βρίσκεται πια κοντά μας. "Έφυγε" στις 24 Απριλίου, στο Texas, μετά από μία σχεδόν 3ετή μάχη με τον καρκίνο, όπως τόσοι και τόσοι συνάνθρωποί μας τα τελευταία χρόνια...


Ο Rick ήταν ο πασίγνωστος, συμπαθής σε όλους industrial designer που ήταν υπεύθυνος για τη σχεδίαση των Sinclair ZX80, ZX81, ZX Spectrum και QL. Δείχνοντας ότι το ταλέντο και η ματιά του παρέμεναν διαχρονικά, ο Rick, πριν από 2 περίπου χρόνια σχεδίασε τον ολοκαίνουριο ZX Spectrum Next, δίνοντάς του μια μοντέρνα εμφάνιση που όχι απλώς παραπέμπει, αλλά "βγάζει μάτι" ότι είναι Spectrum και ίσως και να αποτέλεσε τον σημαντικότερο λόγο της επιτυχίας του Kickstarter campaign του Next.

Παρακάτω ακολουθεί η επιστολή της συζύγου του Rick μέσω της οποίας γνωστοποιήθηκε ο θάνατός του:

"Subject: The wonderful Rick

Dearest Friends

With the hugest hole in my heart and a sadness I can’t being to understand, the wonderful person known to many as Rick the Viking, opened his wings and started on another journey on Tuesday 24 April. And sadly I am not yet able to join him, despite wanting so much to be with him.

I know that this will come as a shock to many as we had not been open about his health issues, preferring rather to deal with them in private, even from both of own families until fairly recently. Rick was diagnosed with cancer in 2015 and despite successful treatment in 2016, he became unwell again in early January 2017. I am sure some of you may have guessed something was not quite right, and to those of you that perhaps did not understand why we became less and less social during 2017, I hope now you can understand that this was in no way a reflection of our friendship with you but rather circumstances dictating what he was or was not able to do.

We have been at a specialist clinic in America – Texas to be precise – since the end of March undergoing complimentary treatment as a last attempt at hoping to heal him when he passed away quickly, without warning having collapsed in the apartment we were rented here. He was in no pain and surround by huge love from the amazing people that have become firm friends here – that Texan southern hospitality truly was – and continues to be – laid at our door. Rick will be cremated here in Texas and I will travel home with his ashes once the paperwork is sorted probably at the end of next week.

And, rather than a traditional funeral (which you know is really not his style) his much loved daughters that he was so proud of – Grace and Daisy – and his mother Ursula and I will be planning for a celebration of his life where we can all get together and remember him with love, laughs, smiles, anecdotes and a few beverages. I will of course let you know details once we have finalised plans.

Please also do pass on this email to any that you feel may wish to know; Rick had many, many friends across the broad spectrum of his work and interests and I have tried to find as many emails as I can from his computer but am sure I have left some out.

And can I ask that – for the time being – please don’t call as I simply can’t face talking right now, but I would dearly love to receive your messages, emoticons and any photos or memories you wish to send of the person who was – simply – the wonderful Rick, love of my life.

And please take 5 minutes, raise a glass or 10, and think about the beautiful Rick, the one and only Viking and all the good times we have all had with him. As they always say – but I do believe – he is watching over us and sends love to you all and is only sorry that he was not able to see you all before he left.
"

Τρίτη, 24 Απριλίου 2018

ZX Spectrum Next: έτοιμες οι μήτρες για το πληκτρολόγιο

Τα νέα από το στρατόπεδο του ZX Spectrum Next είναι ιδιαίτερα ευχάριστα, καθώς, εκτός από software, οδεύουμε και προς την τελική φάση της δημιουργίας του case και του πληκτρολογίου.

Πιο αναλυτικά, ήδη έχει επιτευχθεί συμφωνία με το εργοστάσιο που θα αναλάβει την κατασκευή του case, δόθηκαν τα σχέδια και αυτές τις ώρες έχει ξεκινήσει η δημιουργία των μητρών. Μάλιστα, οι υπεύθυνοι του εργοστασίου δεσμεύθηκαν ότι σε 35 ημέρες θα είναι τα πάντα έτοιμα ώστε να εκκινήσει (επιτέλους!) η μαζική παραγωγή...

Στα νέα του πληκτρολογίου τώρα, εκεί τα πράγματα όπως ήδη γνωρίζαμε έχουν προχωρήσει πολύ περισσότερο, με αποτέλεσμα να έχουν ήδη ετοιμασθεί οι μήτρες τις οποίες και μπορείτε να δείτε στις φωτογραφίες που ακολουθούν:




Τα πρώτα πρωτότυπα πληκτρολόγια θα ετοιμαστούν εντός των προσεχών ημερών ώστε να γίνει ο έλεγχος και οι απαραίτητες διορθώσεις στις μήτρες και να ξεκινήσει και σε αυτά η μαζική παραγωγή. Κάτω από τα πληκτρολόγια θα υπάρχει μεμβράνη 3 επιπέδων (φύλλων) όπως συνέβαινε και στις περιπτώσεις των ZX Spectrum+ και 128. Φυσικά ελπίζουμε οι καινούριες να είναι καλύτερης ποιότητας και με μεγαλύτερη αντοχή στον χρόνο!

Σε ό,τι έχει να κάνει με την μεταφορά του Lemmings στον Next από τον Mike Daily για την οποία σας έγραψα στην προηγούμενη ενημέρωση η δουλειά συνεχίζεται με πυρετώδεις ρυθμούς και τα πρώτα αποτελέσματα φαίνονται στο παρακάτω video:


Αυτά προς το παρόν, και για οτιδήποτε άλλο νέο θα φροντίσω να σας κρατάω ενήμερους!